River Kwae Bridge
Destinazione Thailandia Il Centro

River Kwae Bridge, Kanchanaburi

Dal film alla realtà

River Kwae Bridge nella realtà

I prigionieri di guerra costruirono il River Kwae Bridge, o Saphan Mae Nam Khwae Yai, nei primi anni ’40. Sebbene non sia poi così straordinario da vedere, è uno dei ponti più famosi in Thailandia ed è un importante promemoria delle migliaia di prigionieri e lavoratori forzati che hanno perso la vita nella costruzione della ferrovia.

River Kwae Bridge

Grande attrazione turistica

Il ponte è una grande attrazione turistica in questi giorni e ciò è in gran parte dovuto al famoso film “Il Ponte sul fiume Kwai” con Alec Guinness. Sebbene il film sia stato girato in Sri Lanka, il ponte esiste davvero e passano ancora treni passeggeri locali regolari, da Bangkok fino a Nam Tok. Non troverete tuttavia alcuna traccia del ponte in legno di bambù del film.

Non è così spettacolare

Da un punto puramente visivo il ponte non è poi così spettacolare, spiegando perché molti visitatori sembrano incerti su come apprezzarlo. I turisti marciano avanti e indietro diligentemente sul ponte, fermandosi sulle piattaformi laterali per scattare selfie o guardare il fiume. Noleggiano long-tail boat per osservarlo dal di sotto o salgono su un treno per attraversarlo.

River Kwae Bridge

Non è mai esistito un ponte sul fiume Kwai

C’è un piccolo problema con il ponte sul fiume Kwai: attraversa un fiume, ma non il fiume Kwai. Pierre Boulle, che ha scritto il libro originale, non visitò mai la zona. Sapeva che la “ferrovia della morte” correva parallela al fiume Kwae per molte miglia e suppose che lo che attraversasse appena a nord di Kanchanaburi. In realtà attraversa il Mae Khlong. Quando uscì il film di successo di David Lean, molti turisti iniziarono ad arrivare per vedere il Ponte sul fiume Kwai. Le autorità locali pensarono bene di ribattezzare il fiume. Dal 1960, il Mae Khlong, a nord della confluenza con il Kwae Noi (“il piccolo Kwae”) è conosciuto come il Kwae Yai (“il grande Kwae”), che comprende il tratto sotto il famigerato Ponte.

River Kwae Bridge

Furono costruiti due ponti

Il primo a essere costruito fu un ponte di legno, come quello che si vede nel film (che è stato girato in Sri Lanka), a circa 100 metri a monte dell’attuale ponte per accelerare la costruzione sulla linea oltre il fiume. Il ponte “principale” in cemento e acciaio fu aggiunto durante la guerra quando divenne disponibile l’acciaio. Entrambi i ponti furono bombardati da aerei alleati verso la fine della guerra. Le campate centrali squadrate del ponte sono sostituzioni del dopoguerra. Il ponte di legno fu demolito poiché la sua struttura bloccava il regolare flusso del fiume.

Dove si trova

Il ponte si trova all’estremità settentrionale della città, a circa 20 minuti a piedi dal centro. Attraversare il ponte è gratuito ed è teoricamente sempre aperto, anche se sconsiglio di percorrerlo al buio.

La storia del River Kwae Bridge

Il ponte fu una parte cruciale della Ferrovia Thai-Birmania, lunga 414 chilometri, che trasportava forniture militari giapponesi tra Nong Pladuk in Thailandia e Thanbyuzayat in Birmania, sulla costa del Mare delle Andamane, dal 1942 al 1945. Durante la costruzione, per le difficili condizioni tropicali, le razioni da fame, le malattie e la brutalità delle guardie giapponesi, morirono circa 13.000 prigionieri di guerra e circa 100.000 lavoratori civili, che furono deportati dalla Malesia e le Indie orientali olandesi, o arruolate in Thailandia e Birmania. I prigionieri di guerra furono immortalati nel romanzo di Pierre Boulle, Il ponte sul fiume Kwai, e nel classico film del 1957 con lo stesso nome. Formato da 11 campate d’acciaio, il ponte originale fu portato da Giava dalle forze armate giapponesi e riassemblato dai prigionieri di guerra. Tre delle campate furono distrutte dai bombardamenti alleati e, dopo la fine della guerra nel 1945, sostituite con due campate squadrate in acciaio.

La visita del ponte

Oltre ad essere una grande trappola per turisti, il ponte è il simbolo di Kanchanaburi: vedrete le sue immagini in tutta la città. L’area ad est ospita bancarelle di souvenir, negozi di gemme, un molo di long-tail boat e grandi ristoranti lungo il fiume. Vicino troverete anche l’eccentrico Art Gallery & War Museum, che merita un’occhiata per le bizzarre esposizioni. Per una completa e accurata comprensione dei dettagli storici dovreste davvero visitare l’Hellfire Pass Memorial e il Thai-Burma Railway Centre.

Fate attenzione al treno!

Potete attraversare il ponte a piedi, ma fate attenzione a non cadere nel fiume attraverso i numerosi spazi vuoti che ci sono accanto al binario e a spostarvi di lato ogni volta che arriva un treno. Ci sono diversi “balconi di fuga” oppure state in piedi appoggiati alle campate del ponte. Tutti i treni passano lentamente e danno un ampio avvertimento sonoro, così non verrete colti di sorpresa. Nei momenti di punta potreste aver difficoltà nel dove andare per lasciare passare il treno. È un posto popolare e può davvero diventare molto affollato.

Oltre al ponte

Oltre al ponte, ci sono un paio di locomotive a vapore, un vagone ferroviario, una bomba, oltre ad alcune pietre commemorative, vicino alla stazione sul lato del fiume Kanchanaburi. Se volete avvicinarvi al ponte da una prospettiva diversa, attraversate il fiume Khwae Yai utilizzando il ponte Sud Chai, situato più a sud, quindi svoltate a destra (nord). Dopo circa due chilometri, cercate un cartello blu nascosto sulla destra; la svolta conduce a una stradina sterrata che emerge dopo mezzo chilometro all’altra estremità del ponte ferroviario della morte. Questa sponda occidentale ospita anche una grande statua di Guan Yin, il bodhisattva femminile della compassione nel buddismo cinese.

Infine, l’ultima settimana di novembre, si svolge a Kanchanaburi la Settimana del Ponte sul Fiume Kwai e la Fiera della Croce Rossa di Kanchanaburi. Il clou è lo spettacolo di luci e suoni che racconta le storie della seconda guerra mondiale in onore dei prigionieri di guerra e degli operai asiatici che costruirono la famigerata ferrovia della morte, il ponte sul fiume Kwai e l’Hellfire Pass.

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